从新兵训练营的最早时刻开始,崭露头角的士兵就了解企业家精神。他们学习如何在未知的地形中操作,如何收听信号,以及最重要的是,如何在极其有限的时间和资源下完成事情。

但是,当士兵在部署后返回家园时,向平民生活的过渡可能会令人沮丧。即使拥有这些宝贵的软技能,战斗工程师或消防支持专家在私营部门也没有很多明显的工作。根据乔什·卡特所说,也许更具挑战性的是他们之间缺乏联系。他说:“退伍军人面临的最大挑战是人际关系网络,他们没有一个庞大的人际网络。”

卡特正在努力通过改变这种状况 爱国者训练营,这是TechStars旗帜下的一系列程序,可为退伍军人提供启动创业所需的工具和连接。该非营利组织由泰勒·麦克雷莫(Taylor McLemore),国会议员贾里德·波利斯(Jared Polis)和 科技之星 创始人大卫·科恩(David Cohen)在全国各地的城市举办为期数天的“新兵训练营”,旨在使参与者迅速融入创业公司的生活和思想中。自2012年成立以来,该计划已在圣安东尼奥(DC)和奥斯汀(Austin)等城市举办了9个新兵训练营,其下一个计划将于今年晚些时候在丹佛举行。

卡特从海军过渡到私营部门的经历告诉我们。他在90年代中期17岁时加入了这项服务,并在随后的三年中前往30个不同的国家旅行。他解释说,这种经历使他变得成熟,并在他返回时加入了电信行业,开始了他的职业生涯,最后加入Twilio,担任升级经理和早期雇员。 Twilio改变了Carter的生活,鼓励他从事创业作为自己的职业。他说:“在那段时间里,我确实有创造某些东西的错误。”

他试图建立自己的创业公司 炫彩作品,该公司成立于2015年,是开发人员微服务API。该公司通过了TechStars Chicago,而Carter希望建立自己在Twilio见过的那种公司。但事实证明,早期的增长挑战是无法克服的。他告诉我:“我们真的很难弄清楚我们的目标市场,也很难找到投资者,所以这简直就是死了。”

在此期间,卡特一直参加爱国者训练营的计划,并喜欢他所看到的。在解散之后 光明的工作, 最终,他以执行官的身份加入了该计划,首先是去年11月出任首席运营官,然后是今年初,其前任夏洛特·克里奇(Charlotte Creech)辞职加入美国航空航天局时担任临时首席执行官。

卡特对该计划抱有很大的野心。虽然今天的新兵训练营每年集中于1-2个为期一天的活动,但他希望将该计划构建为一个成熟的增长加速器,除了新兴的企业家之外,还将针对初创企业。他还希望将每年的新兵训练营数目增加到三个。现在,有超过750名企业家参加了该计划,他还正在筹集资金。最终,他的目标是“建立更好的创始人”,并为他们提供取得胜利所需的资源。

我发现该计划有趣的一个方面是,它不仅限于退伍军人,还包括军事配偶。网络对于创始人而言非常重要,而卡特指出,配偶具有“对他们的特殊坚韧性”,并且需要知道“如何在一个她不认识的小镇上快速建立网络”。在退伍军人重返基地生活时,他们通常面临着与退伍军人一样多的挑战,而创业公司可能被证明是实现这一转变的重要途径。

随着爱国者训练营的数量和成功膨胀,它希望它可以作为士兵返回家园的灯塔,告诉他们初创公司并不是他们初次出现时的那种疯狂风险。确实,在这些男人和女人中许多人经历了这些事情之后,下一次任务也许并没有那么艰巨。

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