中部时间星期二下午4:55 大黄蜂 总部位于德克萨斯州奥斯汀。由女性主导的约会应用程序的28岁创始人兼首席执行官惠特尼·沃尔夫·赫德(Whitney Wolfe Herd)向我展示了在将近四年的创业公司办公室附近,然后我们坐下来聊天。

我们的第一站是标准的启动注水孔,有些许弯曲。冰箱中装有Topo Chico而不是 拉克鲁瓦 内置水龙头仅用于装饰。一位团队成员告诉我,也许有一天他们会装满康普茶或冰咖啡。但没有提及啤酒。我们已经不在硅谷了。

沃尔夫·赫德(Wolfe Herd)将两杯白葡萄酒和奶油倒入几个冰块中时,她短暂停顿了一下,问我是否可以选择饮料。她的问题很快使我想起了我回到21岁生日的时候,侍应生告诉我男人不是 应该 喝加冰块的白葡萄酒。

也许没有比提醒沃尔夫·赫德(Wolfe Herd)更好的方式了,这提醒我,无论在Bumble上进行了几亿场由女性发起的比赛,该公司仍然存在于一个根深蒂固的性别刻板印象中,我们无法在第一个抬起头之前,先喝点饮料是不容易的。

幸运的是,对于我和我那不老练的味蕾,我很快就会得知惠特尼·沃尔夫·赫德并不特别在乎人们对她或大黄蜂的看法 应该 要做,更不用说我们应该喝什么了。

‘我没有建立约会应用程序’

大黄蜂不是Wolfe Herd第一次接触数字约会和联系世界。她于2012年移居洛杉矶,并成为Tinder的早期联合创始人,但由于对公司另一位联合创始人的性骚扰和歧视指控,最终离开了公司。这 lawsuit was settled,虽然过去就是过去,但历史的确为最终变成大黄蜂的想法奠定了基础。

“我只是po,走了,不复存在。这就像留下了被遗弃的生活,逃离暴风雨或其他任何原因一样,”沃尔夫·赫德(Wolfe Herd)在谈到在Tinder工作后离开洛杉矶时谈到。 “我经历了所有这一切,然后Twitterverse和Instagram世界以及在线领域开始攻击我。而且我从未真正了解过在线欺凌行为。我什至不知道那是什么意思或感觉。这让我真的很沮丧。”

众所周知,成功的企业家都是这样做的,沃尔夫·赫德(Wolfe Herd)很快就想出了一种方法,可以将这些紧密联系在一起的个人经验用于新产品。她的解决方案是Merci,这是一个女性专用的社交网络,“以赞美,友善和良好行为为根基”。

大黄蜂的原始模型,后来称为Merci

在她提出构想时,世界上最大的约会平台Badoo的创始人兼首席执行官Andrey Andreev与她联系。沃尔夫·赫德(Wolfe Herd)鲜为人知,但是安德烈耶夫(Andreev)认为离开特德(Tinder)是一个机会,邀请她去伦敦的Badoo团队工作已有十年之久。在对沃尔夫·赫德(Wolfe Herd)感到不愿意后,她决定继续努力。毕竟,她一直在寻找有关Merci想法的反馈,而在最坏的情况下,她至少会对下一步的构想有一个更好的想法。

但是安德列夫还有其他计划。在他们的第一次会面中,他坦率地要求Wolfe Herd成为Badoo的首席营销官。

她甚至都没有考虑过这个提议。首先,这将要求她搬到伦敦,更重要的是,她坚持不再再在约会界工作。在会议后视镜中提供CMO服务后,沃尔夫·赫德(Wolfe Herd)将对话转移到了Merci,并让安德列夫(Andreev)深入了解了她的想法,即建立在赞美和积极反馈基础上的女性专属社交网络。

“我喜欢它,”安德列夫说。 “我们将命名约会应用Merci。”

即使在重述故事时,她也很吃惊。

“什么?你在说什么?听到我说的了吗我没有建立约会应用程序。 Merci是我的女性专用社交网络的名称。”  

Andreev澄清说:“我喜欢您对女性优先平台的愿景,但您需要在约会中做到这一点。”

实际上,他为她提供了启动该应用程序所需的资金,也许更重要的是,她可以完全使用Badoo的技术团队来构建和发布该应用程序。另外,对于新公司的发展方向,我们具有完全的创造力控制和决策能力。

从左至右:Bumble的首席运营官Whitney Wolfe Herd,Andrey Andreev和Sarah Jones Simmer

但是,沃尔夫·赫德(Wolfe Herd)对构建这样的应用程序不感兴趣,而安德列夫(Andreev)对参与新的社交网络也不感兴趣。因此,她回家了,更加决心使Merci成为下一件大事。但是安德列夫的提议仍然在她的脑海中徘徊。

“我的丈夫,男朋友,无论您想叫他-迈克尔,我们都叫他迈克尔,”沃尔夫·赫德告诉我。 “迈克尔当时想,‘噢,这个机会不会两次发生。您现在要尝试筹集资金吗?根据VC社区的说法,您实际上是个被轻蔑的诱惑者。祝你好运。我知道您现在没有骨干,’因为我已经精疲力尽,我也很卑鄙。”

在当时男友(现为丈夫)迈克尔·赫德(Michael Herd)的鼓励下,她认为安德烈耶夫的提议太好了,无法通过,然后回到伦敦,在那里她与他进行了握手协议,以建立这个新的女人第一次约会应用程序。

大黄蜂出生

该公司将以新实体的形式存在,其中沃尔夫·赫德(Wolfe Herd)拥有20%的所有权,巴多(Badoo)拥有79%的所有权,克里斯托弗·古尔琴斯基(Christopher Gulczynski)和莎拉·米克(Sarah Mick)则是1%的股份,两名早期顾问在公司成立并运营后继续全职加入。该组织简称为Moxie,在商标搜索出现冲突后,他们选择了Bumble。

大黄蜂可以在得克萨斯州奥斯汀市之外独立运行,并有能力在需要时利用Andreev和Badoo在约会行业的多年经验。当然这不是典型的安排,尤其是在科技创业公司的世界中,为了建立一个成功的公司,您应该召集一个由两到三个联合创始人组成的小组,进行种子轮融资,然后进行一系列A,依此类推。

但是现在,四年之后,又有3000万用户,Bumble的费用表看起来与公司成立之初完全一样。沃尔夫·赫德(Wolfe Herd)未稀释的创始人股份的20%,证明了非典型的道路对于大黄蜂是正确的。

没有工程师的启动办公室

当我走过Bumble奥斯汀总部的技术作家时,对我来说很快就知道这不是您典型的创业办公室。它的外观比起任何标准的技术办公环境都更像是一个客厅。

对于一个如今已经挤满了50多名员工的狭小空间,只有大约25张办公桌,而在我进行为期两天的访问期间,其中大多数办公桌都空着。每个人似乎都更喜欢在会议室,柜台,咖啡桌,地板和我见过的最大的沙发上旋转,如果需要的话,它可以摆成半圆形,可容纳多达30人。

她解释说:“我坚信将人们带离办公桌,让他们感到协作,彼此启发,而不是孤立无援。”

尽管该设置可能不适用于某些公司,但对于Bumble而言确实可以。但这并不意味着每个人都同意。沃尔夫·赫德(Wolfe Herd)解释说,在确定与她的愿景一致的设计师之前,他们必须轮换多个设计师。

她告诉我:“很多人都想使其功能强大,简约,鲜明……几乎是冷的。” “我不希望它有这种感觉。我希望它感到热情和温暖,并以不同的方式进行。”

当走过Bumble的办公室时,设计并不是唯一突出的东西。它也没有一个工程师。

就像安德列夫(Andreev)最初决定建造Bumble时曾向沃尔夫·赫德(Wolfe Herd)承诺时一样,所有工程仍在Badoo的伦敦办事处进行。尽管一些技术资深人士可能会因为将他们的工程工作转移给母公司而抨击Bumble,但她对此安排的好处和实用性并不感到抱歉。

“如果我出去尝试并在没有技术支持的情况下独自完成这项工作,那么Bumble将落后一年半。想想[我们在那个时候]建立的所有婚姻,婴儿和人际关系。”    

她继续说:“这就像修路。如果您可以更快地从某人处获得所需的资料,从而使人们的生活变得更加轻松,您为什么会说:“不,我想用自己的两只手来建造它,只是为了说我做到了?”

我问沃尔夫·赫德(Wolfe Herd),他们的团队是否有时候希望他们的开发人员坐在隔壁的房间里,站在旁边等待产品咨询或规划。

但是Wolfe Herd实际上将Bumble的成功归因于在没有开发团队的环境中工作。具体来说,她解释说,这赋予了她的团队创新的自由,允许Bumble的信息和品牌来驱动产品,反之亦然。通过让品牌而不是产品放在首位,Bumble跨越了“人脉应用”阶段,成为生活时尚品牌。

“您在用户的生活中如何拥有不同的接触点?您如何在他们下班回家的路上到达他们?您如何在社交媒体上与他们交谈?您如何使他们感到特别?您如何将品牌添加到他们的不同接触点?”沃尔夫·赫德(Wolfe Herd)说。她最初的愿景是建立一个以积极性和肯定性为根基的社交网络,但提出(并回答)这些问题使她能够帮助为扎根于积极性和肯定性的Bumble用户建立一个整个世界。

范思哲,巴黎世家,大黄蜂

去年夏天,如果您碰巧穿过纽约时尚的Soho街区,您可能会注意到在Mercer街上介于Versace和Balenciaga之间的新房客。

在约会应用以及几乎所有社交应用中, 大黄蜂打开了物理空间 作为使周围自然形成的社区正规化的尝试。当时她告诉我,开业之初恰逢Bumble的品牌成为人们如今在现实生活中与之自豪的事物。

大黄蜂的纽约市蜂巢

沃尔夫·赫德(Wolfe Herd)周围的其他人反复向我传达了这一信息,这似乎是该公司用来追踪其成功的内部晴雨表之一。 Bumble的第二名员工Samantha Fulgham现在负责校园市场营销和外展工作,他解释了男大学生现在是如何申请成为大使,实习生甚至全职员工的。

“我们大概在两年前曾试图在美国[让男学生成为校园大使]。他们真的不想这么做,因为他们认为那是女孩的事。现在我们在加拿大再次尝试,我们已经有很多人问他们如何为Bumble工作……说,‘我想成为这家公司的一员。’”

不仅仅是大学生争先恐后地将自己与品牌联系起来。当Bumble于去年秋天推出其商务网络产品时, 创业公司的纽约发布会 普里扬卡·乔普拉(Priyanka Chopra),凯特·哈德森(Kate Hudson)和卡莉·克洛斯(Karlie Kloss)出席了洛杉矶会议,而洛杉矶活动则由格温妮丝·帕特洛(Gwyneth Paltrow),珍妮弗·加纳(Jennifer Garner)和金·卡戴珊(Kim Kardashian West)主持。

大黄蜂 Bizz的纽约市发布会。从左至右:Whitney Wolfe Herd,Priyanka Chopra,Karlie Kloss,Fergie和Kate Hudson。尼尔·拉斯穆斯(Neil Rasmus)/BFA.com。

对实际问题的数字化回应

大黄蜂之所以能够发展成为今天的公司,是因为Bumble的基本原则是:在有争议的问题上采取立场:女性从不走第一步。但是Bumble并没有止步于此,在Wolfe Herd的领导下,这家初创公司一直非常清楚要确保他们使用自己的声音来解决其他公司被教导避免采取立场的问题。  

斯通曼·道格拉斯(Stoneman Douglas)在学校开枪后,Bumble的行为几乎打破了市场营销和PR 101中的每条规则:该约会应用非常公开地决定通过禁止枪支图片将自己插入我们国家正在进行的枪支辩论中在其平台上。

沃尔夫·赫德(Wolfe Herd):“我们只想建立一个使人们感到轻松自在,不感到受到威胁的社区,而我们只是看不到枪支适合这种情况。” 告诉《纽约时报》 禁令之后。

told me at the time 认为这一举动不应被视为大黄蜂对枪支或枪支拥有者采取强硬立场,而是对规范其平台上的暴力行为采取强硬立场。

虽然局外人可能会惊讶地发现如此迅速发展的公司打破了现状并决定在政治问题上采取立场,但那些了解沃尔夫·赫德的人会说,这样做就是为什么大黄蜂如此成功的原因。在这么短的时间内

下一步是什么?

对于一个自开始以来就存在的行业来说,对接会必将成为一个重要时刻。甚至大公司也希望采取行动。 Facebook已宣布 扩展到约会空间。那么,只有不到四年历史,没有风险投资支持的公司Bumble如何利用所有这些注意力,同时保护自己免受大型企业进入该领域的威胁呢?

整个夏天,我们报道了Tinder的母公司Match打算收购Bumble, 首先以4.5亿美元的估值, 然后几个月后 “远远超过” 10亿美元。对于一家至少部分成立的公司来说,这将是具有讽刺意味的结局,这是因为沃尔夫·赫德(Wolfe Herd)在Tinder and Match期间所经历的消极经历。

最终,两家公司之间的谈判失败了,事情很快就升级了。 3月,Match起诉Bumble称其为“专利侵权和滥用知识产权”,几周后,Bumble起诉Match涉嫌在收购过程中以欺诈手段获取商业秘密。这两起诉讼仍在法院审理中,但是可以肯定地说,在可预见的将来,两者之间的交易已不在讨论之列。

那么Bumble的下一步是什么?该公司是盈利和自给自足的,不需要资本或出售自己。但是沃尔夫·赫德(Wolfe Herd)承认,合适的并购者可以使他们以更快的速度实现“重新调整性别规范并赋权人们在全球范围内联系”的目标。

沃尔夫·赫德(Wolfe Herd)解释说:“如果存在正确的机会,我们将绝对地探索这一机遇,并且我们将永远永远探索采取最佳方法,以采取我们正在努力做的事情,我们的使命和价值观念。如果我们能够被收购,那将使我们的扩展速度提高10倍,这对我们来说很有趣,对吗?”

但是她也很清楚,现金并不是他们想要的。沃尔夫·赫德说:“我们只会考虑进行某种形式的收购,从而将战略性智力资本带到桌上,我们尚未进入的新市场的战略性知识,并以取代纯现金的方式增加价值。”

对于不经意的观察者来说,这听起来很像Facebook,其超过20亿的活跃用户可以很好地帮助Bumble在全球范围内传播其信息。

大黄蜂似乎同意了。 Facebook宣布约会后,Bumble发表声明说:“当我们看到今天的新闻时,我们感到非常兴奋。我们的执行团队已经与Facebook联系,探索合作方式。也许Bumble和Facebook可以联合起来,使连接空间更加安全和授权。”

公告发布后,我与沃尔夫·赫德(Wolfe Herd)在与我的对话中说,Facebook向约会领域的扩张“实际上对整个行业来说是令人兴奋的,因为如果您回顾Facebook在打造自己的产品与收购方面的历史,他们经常会尝试建立自己的。如果这些产品未能成功投放市场,通常会过渡到收购。谁知道会发生什么?”

因此,如果Facebook来敲门,如果Bumble迅速回答,请不要感到惊讶。 但是,如果不这样做,那么当前的指标就是Bumble会很好。

在短短的四年中,该公司就放弃了基于应用程序的约会方式,这曾经是一种禁忌,并使用户感到自豪。幸运的是,对于使用Bumble打破性别陈规定型观念并以自己的方式进行超过20亿次比赛的3000万名女性(和男性)来说,惠特尼·沃尔夫·赫德(Whitney Wolfe Herd)不在乎她或她的公司应该做什么。

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