詹姆斯·韦伯太空望远镜无疑是最令人期待的项目之一 美国宇航局 既是因为其规模宏大,又是妊娠时间长。好吧,后者只需要更长的时间:Webb的发布预计会在2019年中期(以及2018年10月之前)推迟到至少2020年5月。

美国宇航局代理局长罗伯特·莱特富特(Robert Lightfoot)等人在电话会议上宣布了这一消息。

莱特富特说:“天文台的所有飞行硬件现已完成。” “但是,航天器元素暴露出来的问题促使我们采取必要步骤,将精力重新集中在完成这个雄心勃勃而复杂的天文台上。”

韦伯本质上是哈勃望远镜的继任者,哈勃望远镜已经完成了约曼时代的任务,并远远超出了其任务参数,但一切都快要结束了。设想超过20年前,它遇到了反复的延误,这是任何规模的项目都可以预期的。

耗资80亿美元的望远镜将是空中最好的望远镜,也是需求最大的望远镜,但是一旦升起,就无法进行维修或访问。这意味着有史以来创建的最复杂的成像设备之一中的所有内容都必须在外太空中完美运行数十年,并且没有物理干预的机会。因此,您可以了解其创建者何时表示愿意再花几个月的时间对某些内容进行四倍检查。

测试期间和政府问责办公室的报告中出现了各种小问题,例如电缆事故在巨大的折叠式遮阳罩中造成了撕裂。 “这些是可以避免的错误,但是在开发非常复杂的系统时,确实会发生这些事情。”

但是,如果您在两行之间阅读,似乎主要合伙人诺斯鲁普·格鲁曼(Northrup Grumman)在这里臭气熏天。该公司似乎贡献了超过其应得的失误。

延迟和新测试的结果是,该项目现在可能会超过其启动前的80亿美元预算上限,并且需要国会重新授权。考虑到诸如加州高铁项目之类的预算激增,韦伯似乎是极端受托责任的一个例子,而且国会知道讨价还价,进一步拖延或偷工减料从长远来看只会花费更多。

 

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